À faire et à ne pas faire pour lancer des articles indépendants – Writer's Edit

À faire et à ne pas faire pour lancer des articles indépendants – Writer's Edit

Il existe de nombreux types de travaux d'écriture indépendants. Mais peut-être que la chose la plus courante à laquelle les gens pensent quand ils entendent les mots « rédacteur indépendant » est la rédaction d’articles ou de reportages.

Qu'il s'agisse d'un article en ligne, d'un article dans un magazine ou de tout autre article de forme plus longue, ce type de travail indépendant implique généralement du pitch.

Jetons un coup d'œil à ce qu'implique le pitch, ainsi que ce qu'il faut faire (et ne pas faire) lors du pitch d'articles indépendants.

Qu'est-ce que le pitch?

« Pitching », également appelé « requête », fait référence au processus consistant à contacter les publications et à essayer de les intéresser à la publication de votre article. En gros, vous envoyez un e-mail expliquant :

– Votre idée d'article. – Pourquoi pensez-vous que cela plairait aux lecteurs de la publication. – Pourquoi vous êtes la meilleure personne pour écrire l'article.

Votre argumentaire doit être clair, concis et précis. Vous devez mentionner les principaux points que l'article couvrira, l'approche spécifique du sujet que vous adopterez et tout contexte nécessaire à l'éditeur pour comprendre votre argumentaire.

Juste pour préciser : le pitch n'implique pas l'envoi d'un article terminé. Les rédacteurs sont des gens pressés par le temps, c'est pourquoi les pitchs devraient être une idée pour un article, plutôt que l'ensemble. En termes simples, si vous envoyez un article complet, ils ne le liront pas.

Vous pouvez avoir un brouillon de l'article rédigé et prêt avant de le présenter si vous le souhaitez, mais pour éviter de perdre du temps sur quelque chose qui pourrait ne pas être accepté, il est toujours préférable de présenter l'idée en premier.

Si un éditeur aime votre idée, il aura généralement des retours ou des commentaires qui vous aideront dans le processus de rédaction de votre article. Et s'ils n'aiment pas l'idée, vous pouvez simplement passer à autre chose, plutôt que de regretter le temps que vous avez passé à écrire l'article à l'avance.

Alors! Maintenant que nous avons couvert les bases, il est temps de se plonger dans quelques choses à faire et à ne pas faire pour lancer des articles indépendants.

Faire…

Lisez la publication à laquelle vous faites votre pitch

Cela peut sembler évident, mais vous seriez surpris du nombre de pigistes qui se tournent vers n'importe quelle publication – qu'ils la connaissent ou non.

Vous pourriez penser que les éditeurs ne seront pas en mesure de dire si vous avez lu leur publication uniquement à partir de votre argumentaire. Mais faites-nous confiance : si vous ne l'avez pas fait, ils peuvent vous repérer à un kilomètre et demi.

Maintenant, nous ne voulons pas dire que vous devez uniquement promouvoir les publications auxquelles vous avez souscrit un abonnement à vie. Ce n'est évidemment pas réaliste, surtout pour les rédacteurs indépendants qui doivent joindre les deux bouts. Cependant, nous voulons dire qu'il est impératif de se familiariser au moins avec une publication avant même de penser à la lancer.

Connaître une publication, c'est comprendre le type de contenu qui l'intéresse, à la fois en termes de sujet et de style. Cela signifie également savoir ce qu'ils ont couvert et ce qu'ils n'ont pas couvert auparavant, et où votre idée pourrait s'intégrer par rapport à cela.

Si vous n'êtes pas un lecteur régulier d'une publication, mais que vous êtes intéressé à la défendre, n'entrez pas avec les armes à feu dès la minute où vous avez une idée d'article. Passez beaucoup de temps à lire leur contenu, actuel et passé. Réfléchissez ensuite à l'endroit et à la manière dont votre article pourrait s'intégrer dans l'identité, la marque et l'arrière-catalogue de la publication.

Pitch à un éditeur spécifique si possible

Ci-dessus, nous avons fait référence aux pitchs comme quelque chose que vous envoyez à une publication. Mais en réalité, vous vous adresserez probablement à un éditeur spécifique, plutôt qu'à la publication dans son ensemble.

Un pitch envoyé à un éditeur spécifique est beaucoup plus susceptible d'être remarqué qu'un pitch envoyé à une adresse e-mail générale pour la publication. Assurez-vous donc de faire vos recherches avant d'envoyer cet e-mail à « [email protected] ».

La plupart des publications listeront leur équipe éditoriale ou leurs services sur leur site Web. Jetez un œil à la liste. Décidez à quel éditeur votre pitch doit aller.

Vous avez une idée pour la rubrique santé d'un magazine lifestyle? Découvrez quel éditeur supervise le contenu de cette section. Souhaitez-vous soumettre un article d'opinion à un site d'actualités ? N'envoyez pas d'e-mails au rédacteur en chef des nouvelles générales – trouvez un contact pour des opinions ou des réflexions.

Si la publication est plus petite, elle peut n'avoir qu'un ou deux éditeurs, plutôt qu'une équipe entière. Dans ce cas, essayez toujours de vous rappeler que vous vous adressez à une personne, pas seulement à une publication.

Utilisez un titre accrocheur

Avouons-le : nous vivons à l'ère du clickbait.

Personne n'a le temps (ou l'envie) de parcourir les lignes d'objet génériques des e-mails ou les titres d'articles. Nous avons tous été conditionnés à cliquer sur des éléments qui attirent immédiatement notre attention – et cela inclut les éditeurs.

Regardons un exemple. Si vous étiez un éditeur, que vous manquiez de temps et que vous cherchiez désespérément de l'or dans une boîte de réception pleine d'arguments… Sur laquelle des lignes d'objet suivantes seriez-vous le plus susceptible de cliquer ?

1. Attention : Éditeur de style de vie 2. Présentation de l'article : Alimentation saine 3. Présentation de l'article : 5 façons simples de rester en bonne santé en tant que propriétaire de petite entreprise

Vous l'avez deviné : le numéro 3.

Le numéro 1 est un non absolu – il ne mentionne même pas que l'e-mail contient un argumentaire, encore moins de quoi il s'agit. Le numéro 2, bien que meilleur, est encore trop générique – c'est un sujet (et un sujet exagéré à cela), plutôt qu'un angle spécifique. (Plus d'informations à ce sujet ci-dessous.)

Le numéro 3 est la meilleure option. C'est précis et clair, et c'est aussi beaucoup plus accrocheur que les deux autres. (Cela peut être un peu maladroit aussi… Mais bon : c'est à ça que sert le processus éditorial! Votre éditeur est susceptible de changer le titre lui-même de toute façon, donc dans les hauteurs, un titre moins que parfait est bien.)

Gardez à l'esprit, cependant, que ce style de titre ne fonctionnera pas pour toutes les publications. C'est pourquoi il est si important de se familiariser avec toute publication pour laquelle vous vous lancez. Jetez un œil aux titres utilisés dans les pièces précédentes. Adaptez le titre de votre pitch à un style similaire. Cela vaut la peine d'inclure une courte biographie. Un lien vers des exemples d'écriture à la fin de votre pitch. Cela aide le rédacteur en chef à se faire une idée de qui vous êtes, de ce que vous écrivez et si vous serez un bon candidat pour leur publication.

Gardez cette partie brève, cependant. La principale chose qui intéresse les éditeurs est l'histoire que vous présentez ; ils n'ont pas besoin (ou ne veulent pas) d'un historique de publication étendu ou d'une biographie détaillée de votre part.

Assurez-vous que vos informations générales sont brèves et précises. (Certains de nos conseils sur la rédaction d'une biographie d'auteur de tueur peuvent s'avérer utiles lors de la rédaction de votre biographie indépendante.) Fournissez un lien vers un portfolio professionnel de votre écriture indépendante, ou quelques exemples individuels d'articles pertinents.

Dans la mesure du possible, assurez-vous que vos échantillons complètent votre argumentaire, c'est-à-dire qu'ils donnent une bonne indication de votre capacité d'écriture pour le type de publication spécifique auquel vous argumentez.

Par exemple, si vous présentez un article de fond à un magazine imprimé, n'incluez pas un tas d'échantillons d'articles de blog ou d'articles de presse. Cela peut être un signal d'alarme pour l'éditeur, indiquant que vous n'avez pas d'expérience dans la rédaction du type d'article qu'il recherche.

Et au sujet des choses à NE PAS faire, passons à quelques choses à ne pas faire…

Ne…

Envoyez des emplacements identiques en vrac

C'est peut-être le plus gros non-non lorsqu'il s'agit de proposer des articles indépendants, et c'est un moyen infaillible d'envoyer vos e-mails directement à la poubelle.

N'envoyez jamais un e-mail de masse du même pitch à plusieurs publications. Cela peut sembler un gain de temps, mais la réalité est que cela ne vous mènera nulle part. Tout comme les éditeurs peuvent savoir quand vous n'avez pas lu leur publication, ils peuvent savoir quand un argumentaire est un envoi générique à tous.

Il est absolument impératif de prendre le temps de personnaliser chaque pitch que vous envoyez. L'idée de l'article et l'e-mail de présentation lui-même doivent être adaptés à la publication et à l'éditeur spécifique que vous contactez.

C'est à vous de permettre à un éditeur de voir aussi facilement que possible pourquoi votre argumentaire conviendrait à sa publication. De plus, la touche personnelle ne s'égare jamais. Selon vous, lequel est le plus agréable à lire : « Cher Monsieur/Madame » ou « Chère Claire » ?

Un petit effort dans la personnalisation de vos emplacements ira un long chemin.

Soumettre sans angle

Vous vous souvenez de notre exemple de titre ci-dessus, où nous avons comparé « une alimentation saine » avec « 5 façons simples de rester en bonne santé en tant que propriétaire de petite entreprise » ?

Dans cet exemple, « une alimentation saine » est le sujet, tandis que « rester en bonne santé en tant que propriétaire de petite entreprise » est l'angle. Pour une publication sur le mode de vie qui a sans aucun doute reçu d'innombrables arguments sur le thème de l'alimentation saine, l'angle est ce qui va faire ressortir un argumentaire sur ce sujet.

Trouver un angle convaincant est l'une des compétences les plus importantes que vous puissiez acquérir en tant qu'écrivain indépendant. C'est ce qui vous aidera. Vos arguments se démarquent dans une mer d'autres écrivains.

Lorsque vous envisagez de présenter un article, demandez-vous pourquoi vous êtes la meilleure personne pour l'écrire. Pensez à ce qui est original, inhabituel, rafraîchissant ou personnel dans votre point de vue sur ce sujet particulier.

Et enfin, assurez-vous que cela transparaît dans votre argumentaire. Si votre point de vue est clair et convaincant, vous aurez de bien meilleures chances de convaincre un éditeur qu'il souhaite publier votre article.

Ne pas tenir compte des directives de pitch

De nombreuses publications incluront des directives de pitch sur leur site Web. Il s'agit d'un ensemble d'instructions générales décrivant la procédure à suivre pour envoyer un argumentaire.

Si la publication que vous avez choisie a ces directives, suivez-les à la lettre. Et nous voulons dire à la lettre.

Ne négligez aucune de leurs spécifications, peu importe leur taille. Suivre exactement les directives montre que vous avez fait vos devoirs, que vous êtes capable de suivre les instructions et que vous serez facile à travailler – tout cela vous permettra de commencer dans les bons livres d'un éditeur.

Un excellent exemple de directives de pitch détaillées et simples peut être trouvé sur le site Web du magazine New Scientist. Cette page indique aux pigistes exactement ce que le magazine recherche et ne recherche pas ; fournit des exemples d'articles de catégories particulières et d'un argumentaire réel qu'ils ont accepté ; et fournit les coordonnées des rédacteurs de chaque section.

Toutes les publications n'auront pas un ensemble de directives de pitch aussi détaillées, et certaines pourraient ne pas avoir de directives du tout. Dans ces cas, tant que vous vous en tenez à l'approche la plus sensée et que vous suivez nos choses à faire et à ne pas faire, vous serez sur la bonne voie.

Lancer et oublier

Il peut être trop facile de préparer un argumentaire, de l'envoyer, puis de l'oublier complètement. Mais nous pensons qu'il est important de donner suite aux pitchs auxquels vous n'avez pas reçu de réponse.

Comme nous l'avons déjà mentionné, les éditeurs sont des gens très occupés. Il est sûr de supposer que vous n'obtiendrez pas de réponse tout de suite de la majorité des publications auxquelles vous proposez. Ne paniquez pas et supposez que vous avez été rejeté immédiatement, cependant. (C'est juste le syndrome de l'imposteur qui parle!) Le pitch demande de la patience.

Parfois, une longue période sans réponse d'un éditeur signifie qu'il a choisi de transmettre votre article. Mais parfois, un manque de réponse peut simplement être dû à une boîte de réception débordante et à un nombre insuffisant d'heures dans la journée.

C'est pourquoi il vaut toujours la peine de faire un suivi si vous n'avez aucune nouvelle après un certain temps – nous suggérons environ un mois. Envoyez un e-mail court et poli faisant référence à votre argumentaire, en leur rappelant les détails et en leur demandant s'ils ont choisi d'accepter ou de transmettre l'article.

Pour vous rappeler de le faire, conservez un calendrier de pitch où vous pouvez enregistrer les dates que vous avez envoyées en dehors des pitchs et noter les dates de suivi.

Si des semaines et des semaines s'écoulent après votre suivi et que vous n'entendez toujours rien, il est prudent de supposer que vous devriez arrêter avec ce pitch particulier et cette publication particulière. Mais on ne sait jamais – l'éditeur a peut-être aimé votre argumentaire et n'a tout simplement jamais eu le temps de répondre, auquel cas un rappel poli de votre part aidera à relancer le bal.

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Quelles sont vos meilleures tactiques pour réussir vos pitchs? Partagez vos expériences de pitching d'articles en freelance dans les commentaires ci-dessous!

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