Comment devenir un écrivain indépendant : un guide étape par étape pour vos premiers 100 $

Comment devenir un écrivain indépendant : un guide étape par étape pour vos premiers 100 $

Besoin d'aide pour l'aspect financier de votre entreprise créative ? Nous recommandons cet ebook Le guide de l'argent pour les écrivains indépendants : comment gérer (et se sentir bien) vos finances

"Essayer de réussir en tant qu'écrivain indépendant est effrayant AF."

Avec une ligne d'objet aussi audacieuse (et précise), je n'ai pas perdu de temps pour ouvrir l'e-mail. C'était d'une jeune femme qui avait récemment obtenu un double diplôme en anglais et en journalisme, me demandant comment, comment, comment diable puis-je gagner ma vie de cette façon ?

Ce n'était pas la première fois que je recevais un e-mail à cet effet, ce qui me semble manifestement insensé. Si vous m'aviez dit il y a quelques années à peine que je gagnerais ma vie en tant que pigiste à temps plein – sans parler de donner des conseils sur le sujet – je vous aurais probablement ri au nez. Même lorsque je travaillais dans un travail d'écriture pour le personnel, je n'avais jamais rédigé un pitch pour une publication extérieure.

Je n'ai eu le courage de commencer à soumettre des idées qu'après de nombreux encouragements de ma bonne amie (et collègue écrivain de TWL!) Susan Shain. Merci encore, Suzanne.

Maintenant, j'ai presque trois ans de travail à mon compte – et la première année, j'ai en fait gagné plus que ce que j'avais en tant que membre du personnel. J'aime l'indépendance de l'emplacement et un uniforme de travail composé de pantalons de yoga et de tee-shirts. question est devenue une conversation courante.

Mais il n'est jamais facile de répondre.

Alors vraiment, comment devient-on un écrivain indépendant à temps plein ?

Voici la chose.

Il n'y a pas de processus garanti, étape par étape, qui vous mènera à la carrière d'écrivain indépendant de vos rêves. Demandez à 10 écrivains différents et vous obtiendrez 10 histoires différentes sur la façon dont je l'ai fait – ou, plus précisément, sur la façon dont je l'invente au fur et à mesure que je continue.

Les mécanismes réels pour commencer à écrire en freelance sont assez simples, mais pas faciles : avoir de bonnes idées, être doué pour les expliquer clairement et passer beaucoup de temps et d'énergie sur le travail de base de Sisyphe pour trouver des publications qui vous paieront pour les publier.. (Et les convaincre de le faire.)

Comme vous l'avez probablement déjà découvert, ce blog est une excellente ressource pour comprendre cette logistique et améliorer vos compétences à chaque niveau. Nous proposons également un ebook dédié aux travaux d'écriture indépendants pour les débutants.

La vérité honnête sur le fait de gagner sa vie en tant qu'indépendant

Pour ce qui est de l'enchaîner dans une vie à temps plein, cependant, je vais être honnête avec vous : une * grande * partie de la chance, et aussi devenir très confortable avec le rejet. Si j'obtiens une réponse positive pour seulement 10 à 15 % de mes pitchs, je considère cela comme une énorme victoire.

Mais si vous avez à cœur de devenir un écrivain indépendant, vous pouvez prendre des mesures concrètes pour y arriver.

Voici mes meilleurs conseils pour commencer à écrire en freelance.

1. Rechercher une éducation ou une formation

Ne t'inquiète pas; vous n'avez pas besoin d'avoir un diplôme formel pour être un écrivain indépendant. Mais si vous partez de zéro, vous voudrez probablement vous former d'une manière ou d'une autre, afin de pouvoir produire un travail de qualité dès le départ.

Si vous n'avez pas l'argent ou le temps pour obtenir un diplôme d'une université, recherchez un cours d'écriture en ligne. Ils sont généralement plus abordables que les diplômes formels, et vous pouvez les parcourir depuis chez vous (et le soir ou le week-end si vous avez un travail de jour).

Si vous envisagez d'aller à l'université ou si vous êtes en train d'obtenir votre diplôme, vous voudrez peut-être envisager des études formelles qui vous aideront à atteindre votre objectif.

Contrairement à l'opinion populaire, les principaux emplois en anglais peuvent être rentables, et il en va de même pour d'autres majors à forte intensité d'écriture comme l'écriture créative, les communications et le journalisme.

Étudier les sciences humaines fait travailler vos muscles rhétoriques, ce qui fera de vous un bien meilleur écrivain et lanceur. De plus, ces programmes vous confèrent les compétences non techniques recherchées par les employeurs, ce qui est une bonne chose, car vous aurez probablement besoin d'un travail de jour pendant que vous cherchez un moyen de faire fonctionner l'ensemble des pantalons de yoga pour toujours.

Si le collège est déjà dans la vue arrière, vous pouvez également envisager des études supérieures, ou plus précisément, une maîtrise en beaux-arts. Mais fais attention. Les dépenses supplémentaires ne vous garantiront pas de travailler sur toute la ligne, et si vous avez déjà affaire à des prêts étudiants, vous pourriez simplement creuser le trou plus profondément. Dans le cas du travail indépendant, il s'agit plus d'expérience et de pratique que de pedigree sophistiqué.

Heureusement, si vous avez envie de retourner à l'école, vous n'avez pas besoin de vous ruiner pour le faire. De nombreux programmes de maîtrise, de maîtrise et de doctorat sont assortis d'exemptions de frais de scolarité, à condition que vous enseigniez ou aidiez à enseigner un certain nombre de cours de premier cycle pendant vos études. Vous pouvez également trouver des bourses, des bourses et d'autres formes d'aide financière sans prêt si vous êtes diligent.

2. Envisagez de commencer par un travail de personnel

Oui, je sais : trouver un poste éditorial – ou n'importe quel travail, vraiment – est plus facile à dire qu'à faire.

Mais les sites Web et les publications embauchent des rédacteurs, et obtenir un poste à temps plein vous offrira deux avantages incroyables et irréplicables : une pile instantanée de clips et un monde d'éducation pratique que vous ne pouvez tout simplement pas obtenir autrement.

Travailler en étroite collaboration avec les éditeurs et autres créatifs chaque jour fera de vous un meilleur écrivain, point final ; si vous travaillez pour une publication numérique (probablement), vous obtiendrez certainement une formation en référencement et d'autres savoir-faire en plus. Je sais pertinemment que je dois mon succès à mon mandat chez The Penny Hoarder, dont le rédacteur en chef – Alexis Grant, qui a également lancé ce site Web – m'a essentiellement confié une carrière d'écrivain en m'engageant.

3. « Voici comment vous procédez : vous vous asseyez devant le clavier. Vous mettez un mot après l'autre jusqu'à ce que ce soit fait. C'est si facile et si difficile." – Neil Gaiman

En fin de compte, la seule façon de devenir un écrivain indépendant est… de commencer à écrire. Cela signifie faire un saut assez effrayant : vous devez commencer à lancer des publications. Postuler à des concerts même si vous n'avez pas beaucoup de clips. Hé, tout le monde est débutant au début.

Bien sûr, même si vous n'avez jamais publié de travail professionnel, il existe d'autres moyens de mettre en valeur vos prouesses en matière d'écriture. Vous avez une nouvelle tueuse qui n'a pas encore trouvé de foyer? Peut-être même un essai particulièrement bien travaillé de l'université? J'ai postulé pour The Penny Hoarder avec un court mémoire que j'ai écrit à l'université et – je ne plaisante pas – des notes de dégustation de vin. La plupart des employeurs et des clients se préoccupent davantage de savoir si vous avez les marchandises que de savoir où vous avez réussi à les débarquer.

Vous ne savez pas par où commencer pour trouver des contrats d'écriture rémunérés? Découvrez ces mines d'or en ligne pour trouver des emplois d'écrivain indépendant.

4. Présentez votre travail en ligne

Vos présentations seront beaucoup plus efficaces si vous vous connectez à un portfolio d'écriture en ligne où les éditeurs peuvent consulter votre travail.

Cela ne doit pas être quelque chose d'extraordinaire ! Un site Web statique fera l'affaire, même un site créé avec un modèle.

En ce qui concerne un portfolio, je recommande Contently. Non seulement il s'agit d'une vitrine numérique claire et facile à utiliser, mais elle peut également vous rapporter un travail précieux : la plate-forme associe les éditeurs à des écrivains et à d'autres créateurs de contenu en fonction de rythmes et de compétences spécifiques. J'ai gagné littéralement des milliers de dollars simplement parce que j'ai choisi de l'utiliser.

Si vous voulez aller plus loin, envisagez de créer un blog. Écrire régulièrement est un excellent moyen de pratiquer votre métier, et vous pourriez même développer un public pour votre travail.

Un blog donne également aux éditeurs plus d'échantillons à examiner lorsqu'ils cliquent sur votre site à partir de votre présentation ; chaque article de blog est un exemple du type de travail que vous faites. Cela ne veut pas dire qu'ils doivent être parfaits, mais sachez que si vous avez un blog, les éditeurs s'y pencheront pour avoir un aperçu de vos compétences et de votre créativité.

Enfin, avoir un site Web vous fera vous sentir beaucoup plus légitime. (Le syndrome de l'imposteur est totalement une chose dans ce domaine, alors préparez-vous !)

Oh, et pendant que vous y êtes, assurez-vous que vos comptes de réseaux sociaux vous reflètent bien également. Tout bon éditeur les explorera pour en savoir plus sur vous.

5. Réseautage : oui, c'est aussi une chose pour les écrivains

En tant qu'introverti des affaires sérieuses, le « réseautage » m'a toujours semblé être un mot de quatre lettres. En fait, j'ai été attiré par le travail indépendant en grande partie parce que cela m'a éloigné de l'environnement de bureau bruyant et encombré.

Néanmoins, mon premier client important – celui qui m'a permis de quitter mon emploi de jour et dont le travail représente toujours un pourcentage important de mes revenus – a été une opportunité que j'ai décrochée en partie grâce à une connexion partagée. J'ai également écrit des textes Web pour des connaissances de gym, des amis et des membres de la famille, qui étaient des projets rémunérateurs à la fois financièrement et en élargissant mon expérience.

La rédactrice en chef de Write Life, Jessica Lawlor, raconte comment elle a décroché son premier client indépendant, ainsi que ceux qu'elle a trouvés par la suite. Des sœurs de la sororité aux amis sur Twitter en passant par les relations professionnelles existantes, presque chaque histoire implique un réseautage.

Exemple concret : ne négligez aucune de vos sphères sociales actuelles lorsqu'il s'agit d'écrire des opportunités et préparez-vous à travailler activement pour les augmenter. Tout le monde a parfois besoin de l'écrit!

6. Découvrez comment être payé

Cela semble évident, mais cela peut être un obstacle lorsque vous commencez tout juste. Une fois que vous avez trouvé un client et produit le travail que vous avez promis, vous avez besoin d'un moyen de transférer de l'argent de son compte bancaire vers le vôtre. De nombreux pigistes ont renoncé aux chèques papier. Fiez-vous principalement aux paiements en ligne. Si vous ne faites que tester les eaux en tant que pigiste, restez simple en créant une facture PDF et en l'envoyant par courrier électronique à votre client, puis en demandant le paiement via un système facile à utiliser comme PayPal.

Vous ne savez pas quoi inclure dans votre première facture ? Nous avons ce qu'il vous faut! Voici comment rédiger une facture, ainsi qu'un exemple de facture.

Une fois que vous êtes sûr de vous en tenir à la rédaction indépendante, il est logique de passer à un logiciel qui créera la facture pour vous et vous aidera à suivre les paiements. Nous avons une liste de certains des meilleurs outils de génération de factures pour les pigistes.

7. Sachez ceci : le travail n'est pas toujours glamour

Quand je dis aux gens que je suis un écrivain indépendant, ils pensent souvent que je publie exclusivement dans des magazines sur papier glacé avec des titres chics et composés d'un seul mot. Le plus proche que j'en suis, jusqu'à présent, est Yahoo! – une signature dont je suis très satisfait, mais dont le point d'exclamation de marque ne parle pas exactement d'élégance ou de sophistication.

L'essentiel de mon travail rémunéré est bien moins illustre, mais essentiel pour compléter mon compte bancaire. La copie de site Web, le travail de référencement et les articles de blog de style liste ne sont pas ce dont tout le monde rêve quand ils ressentent la pression du stylo, mais ils sont parmi les moyens les plus fiables pour les rédacteurs indépendants de payer les factures. De nombreuses entreprises peuvent fournir un flux constant de ce type de travail, devenant ainsi les clients clés grâce auxquels vous créez un chèque de paie semi-fiable.

L'idée est de ramasser autant de ce travail de pain et de beurre que nécessaire pour survivre, puis d'utiliser le reste de votre temps pour présenter ces projets de rêve sur lesquels vous avez hâte de travailler.

Il peut être difficile de trouver un équilibre, mais même une écriture peu amusante compte comme une pratique précieuse. Vous perfectionnerez votre art et gagnerez votre vie tout en accumulant plus de clips – et de meilleures côtelettes – pour vous montrer lorsque vous lancez les grands garçons. Ensuite, vous pouvez progressivement évoluer pour travailler exclusivement sur du contenu mieux payé et plus intéressant.

8. Attendez-vous à l'inattendu

Des revenus inconstants, des horaires étranges, un accès au réfrigérateur totalement illimité – travailler pour soi est un monde étrange et parfois dangereux.

À tout le moins, vous voudrez vous préparer financièrement à des choses comme la gestion des revenus et des dépenses, le paiement de vos propres impôts, l'achat de vos propres soins de santé et le financement de votre propre retraite. Et même pour les meilleurs écrivains, les clients vont et viennent, alors assurez-vous de constituer un coussin important pour ces inévitables périodes sèches.

C'est aussi une bonne idée d'imposer des règles pour donner à votre journée une structure autrement lâche – comme décider que vous n'écrirez qu'à votre bureau plutôt que sur votre canapé, par exemple, ou vous obliger à mettre de vrais pantalons pour la durée de votre journée de travail. (Ou peut-être pas. Ne soyons pas fous.)

Si je devais résumer tout cela en bref, je dirais ceci : devenir un écrivain indépendant nécessite à parts égales des niveaux semi-pathologiques de dévouement de type A, une curiosité sans bornes et une insensibilité totale au rejet.

Ah, et chance. Beaucoup de chance.

Mais comme toutes les meilleures choses de la vie, même si ce n'est pas un voyage facile, la route vers la vie d'écriture vaut vraiment la peine d'être prise – et nous sommes ravis de vous aider à voyager.

Ceci est une version mise à jour d'une histoire qui a été publiée précédemment. Nous mettons à jour nos messages aussi souvent que possible pour nous assurer qu'ils sont utiles pour nos lecteurs.

À propos de l'auteur : Jamie Cattanach

Jamie Cattanach (@jamiecattanach) est un écrivain dont le travail a été présenté chez Fodor's, Yahoo, SELF, Ms. Magazine, the Establishment, Roads & Kingdoms et d'autres points de vente.

Tags:

Share this post