Comment recueillez-vous ces informations ?

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Quelles sont les niches d'écriture freelance les plus lucratives?

Les suppositions courantes peuvent être une copie de site Web, une réponse directe ou une écriture fantôme de célébrité. Mais temps pour l'argent, je parierais que le contenu long appartient au moins aux trois premiers.

Par contenu long, je parle spécifiquement de livres blancs et d'études de cas.

Dans le jargon du marketing numérique, celles-ci sont considérées comme des ressources de « fond de l'entonnoir ». Cela signifie que les entreprises utilisent ces éléments de contenu pour fournir des informations supplémentaires aux personnes qui sont sur le point de faire un achat.

Votre étude de cas ou votre livre blanc est souvent la dernière chose que quelqu'un lit avant de choisir de cliquer dessus… ou de retirer sa carte de crédit.

Comme vous pouvez l'imaginer, de nombreuses entreprises B2B (business-to-business) prennent ces ressources très au sérieux. Et ils paieront généreusement un bon écrivain pour créer des ressources d'écriture B2B qui améliorent leurs ventes.

Après avoir travaillé pendant deux ans en tant que responsable marketing, j'ai décidé de me lancer en tant que rédacteur indépendant. Et au cours des cinq dernières années, j'ai aidé des dizaines de startups et d'entreprises technologiques établies avec leur copie B2B, avec un accent particulier sur les livres blancs et les études de cas. J'ai appris que si vous êtes un écrivain fort avec des talents de conteur, vous pouvez tranquillement gagner votre vie en produisant simplement ces deux livrables.

Un livre blanc est un rapport qui informe le lecteur sur un sujet technique. Il existe de nombreux cas d'utilisation pour un livre blanc. Mais la plupart des livres blancs que j'ai écrits s'inscrivent vaguement dans l'une des deux catégories suivantes : la répartition des produits ou la vue d'ensemble de l'industrie.

Une panne de produit est exactement ce que cela ressemble. Il s'agit généralement d'expliquer le fonctionnement d'un produit, de décrire les problèmes qu'il résout et de nommer toutes les caractéristiques et fonctions clés. Par exemple, la plupart des crypto-monnaies incluent un livre blanc décrivant la composition unique de leur technologie blockchain.

Un aperçu de l'industrie a légèrement plus de variation. Les entreprises les utilisent pour discuter des tendances, présenter aux lecteurs leur industrie ou répertorier les défis communs auxquels sont confrontés les personnes ou les entreprises dans cet espace.

Par exemple, il n'y a pas si longtemps, j'ai écrit un livre blanc sur la cybersécurité dans les soins de santé. La ressource comprenait un aperçu de l'histoire de la cybersécurité dans les soins de santé, des tendances et des défis actuels et plusieurs déclarations prospectives de la société sur l'industrie.

Combien pouvez-vous facturer pour écrire des livres blancs?

De nombreux rédacteurs sous-estiment les compétences qu'ils apportent à la table. Pour un écrivain expérimenté, la capacité d'écrire avec clarté et simplicité sur un sujet complexe peut ne pas ressembler exactement à une compétence de premier plan. Pas de chirurgie de fusée, non?

Mais pour les ingénieurs travaillant dans une entreprise intrinsèquement compliquée et technique, la clarté et la simplicité sont le chemin le plus sûr pour améliorer les ventes.

De plus, les livres blancs ne sont pas des articles de blog. Si vous avez l'habitude de bloguer, il peut être tentant de regarder le nombre de mots d'un livre blanc et de simplement définir vos tarifs comme s'il s'agissait d'un article de blog plus long et plus technique. Mais les entreprises mettent des articles de blog. Livres blancs dans des catégories complètement différentes.

Donc vous devriez.

La plupart des rédacteurs indépendants que je connais facturent moins de 1 000 $ par article de blog.

Pendant ce temps, le taux en vigueur que je vois pour un livre blanc se situe entre 3 000 et 8 000 dollars – les écrivains les plus demandés facturant les cinq chiffres les plus bas. Mais si vous n'avez jamais écrit de livre blanc auparavant, il peut être judicieux de facturer des frais inférieurs. Pour référence, j'ai facturé environ 1 200 $ pour mon premier.

Comment rédiger un livre blanc

Il n'y a pas deux livres blancs identiques, mais voici un aperçu général que vous pouvez emprunter. Cela devrait servir de base solide pour la plupart des rapports que vous rédigerez :

Page de couverture Aperçu 100 – 300 mots résumé

C'est ici que vous inclurez tous vos points et recherches, répartis en chapitres et sous-chapitres

Reformulez les informations de base Présentez les prochaines étapes / les points clés à retenir pour le lecteur

Exemples courants : « Contactez notre équipe commerciale » « Démarrez un essai gratuit » « Achetez maintenant »

Oui, comme tu te souviens du lycée et de l'université

Le nombre de mots varie beaucoup selon le sujet. Mais j'ai écrit des livres blancs aussi courts que 2 000 mots et aussi longs que 6 000 mots.

Mais viser un nombre de mots importe moins pour moi que d'atteindre la brièveté et la clarté.

Ingrédient secret : obtenez de nouvelles informations

Vous ne voulez pas que quelqu'un finisse de lire votre livre blanc juste pour hausser les épaules et dire : « Je suppose que j'aurais pu rechercher ces informations sur Google ».

La base d'un bon livre blanc est de partager des histoires, des statistiques et des idées que le lecteur ne peut trouver nulle part ailleurs.

Comment recueillez-vous ces informations? Sources primaires.

Commencez par votre client. Encouragez-les à vous laisser utiliser des données internes pertinentes, à mener une enquête ou à vous mettre en contact avec des experts que vous pouvez interroger sur le terrain. Présentation de quelques nouvelles statistiques de l'industrie. Les histoires peuvent rendre votre livre blanc beaucoup plus puissant.

Qu'est-ce qu'une étude de cas?

Une étude de cas est la forme la plus élevée de preuve sociale.

C'est l'ultime que nous avons résolu-votre-problème-avant de signaler aux futurs clients.

Contrairement à d'autres formes de preuve sociale – comme une barre de logo ou un témoignage, qui offrent un contexte ou des informations très limités – une bonne étude de cas raconte une histoire claire : le client avait un problème, et voici comment l'entreprise l'a résolu.

Les études de cas sont généralement aussi simples que cela. Je crois que les meilleurs ne sont pas flashy ou exagérés. Ils offrent au lecteur une histoire claire d'épreuves et de triomphes, dans le but de mettre en évidence les capacités uniques de l'entreprise.

Les études de cas stratégiques ont tendance à présenter l'une des offres de base d'une entreprise en action. En d'autres termes, ils se concentrent sur un moment où leur produit ou service faisait exactement ce pour quoi il était conçu.

Combien puis-je facturer pour la rédaction d'études de cas ?

Vous n'aurez pas besoin du même montant pour rédiger des études de cas que pour rédiger des livres blancs. Mais la bonne nouvelle est que les études de cas demandent beaucoup moins de travail.

D'après mon expérience (et d'après ce que j'ai vu de nombreux rédacteurs facturer), vous pouvez raisonnablement gagner entre 800 $ et 1 800 $ par étude de cas. Contrairement à un livre blanc, dont la recherche et la rédaction peuvent prendre plusieurs semaines, les études de cas peuvent être rédigées en quelques heures seulement.

En fait, à de nombreuses reprises, j'ai commencé et terminé une étude de cas en une seule journée – et cela inclut l'entretien avec le client (dont je parlerai dans un instant).

Comment rédiger une étude de cas

Les meilleures études de cas ont tendance à avoir la même formule simple :

Résumé Il peut s'agir d'une liste de services rendus, de résultats obtenus ou de problèmes résolus

C'est votre grande configuration. Vous voulez nommer le problème auquel le client était confronté, ce qu'il a déjà essayé et pourquoi il a approché l'entreprise qui a finalement résolu son problème.

C'est ici que vous plongez dans ce que l'entreprise a fait pour le client. Quelles solutions ont été mises en œuvre? S'il s'agit d'un produit, quelles fonctionnalités le client a-t-il utilisées et pendant combien de temps ?

Les deux sections précédentes devraient être un ton doux. Cette dernière section est l'endroit où vous vous balancez. Sortez la balle du parc. Résultats de l'entretien : qu'est-ce que le client a gagné à travailler avec l'entreprise ? Quels ont été leurs résultats? Vous devez nommer des chiffres exacts tels que « réduit de moitié le temps moyen d'appel du service client » ou « augmentation de la valeur moyenne des commandes de 7 $ ».

J'aime inclure des citations du client tout au long de l'étude de cas. Dans la mesure du possible, laissez-les raconter l'histoire pour vous. Ce qui m'amène à l'ingrédient secret derrière les meilleures études de cas…

Ingrédient secret : téléphonez aux clients

La clé pour créer une étude de cas irrésistible est de parler au téléphone avec les clients de votre client. Les études de cas sont des histoires de réussite partagée. Si vous rassemblez toutes vos informations auprès de l'entreprise pour laquelle vous travaillez, vous ne saisissez qu'un côté de l'histoire.

Comblez les lacunes en organisant un ou deux entretiens client. Tout d'abord, cela impressionnera l'entreprise qui vous a embauché pour produire l'étude de cas. Cela rendra également votre étude de cas finale beaucoup plus puissante, car grâce à ces appels, vous découvrirez des citations et un langage client que vous n'auriez jamais saisi en parlant uniquement à la marque qui vous a embauché.

Comment trouver des clients pour les livres blancs et les études de cas

Voici trois approches pour trouver des clients de livres blancs et d'études de cas.

1. Moteur de recherche LinkedIn

Les gens font confiance à leur réseau pour recommander des ressources fiables. Quand quelqu'un ne sait pas où trouver un bon rédacteur, il publie souvent un article sur LinkedIn. Ils espèrent que quelqu'un dans leur réseau offre une forte recommandation.

Lorsque ces publications LinkedIn sont publiques, vous pouvez les rechercher – même si la personne qui a écrit la publication ne fait pas partie de votre réseau immédiat.

Accédez simplement à la barre de recherche LinkedIn, tapez une phrase que vous pourriez vous attendre à ce que quelqu'un utilise lors de la recherche d'un rédacteur (par exemple : « à la recherche d'un rédacteur d'étude de cas »), et cliquez sur rechercher.

Maintenant, organisez les résultats par « Messages », puis triez-les par « Derniers » (par opposition à « Pertinence »). Cela garantira que vous ne verrez que les dernières demandes.

Ensuite, envoyez à la personne un gentil message ou e-mail sur LinkedIn.

2. Courriel froid

Oui, vous recevrez beaucoup de refus en envoyant des e-mails à de parfaits inconnus. La sensibilisation à froid est un jeu de nombres. Mais il existe des tactiques pour améliorer vos chances.

Ma suggestion préférée est de commencer localement. Les gens ont tendance à se sentir plus à l'aise de travailler avec des prestataires de services avec lesquels ils partagent quelque chose en commun. La géographie peut servir de quelque chose de partagé.

Vous recherchez des entreprises B2B de niche, ce qui peut sembler difficile au début. Après tout, ces entreprises ne font pas de publicité sur les stations de radio locales ou ne vous envoient pas de publicités Facebook. Les marques dont je parle sont des entreprises industrielles à succès discret dont vous n'aviez aucune idée de l'existence – sans parler du fait qu'elles ont leur siège social dans votre ville.

Alors comment les trouver?

Tout d'abord, consultez des listes comme l'Inc. 5000 (qui suit les entreprises américaines à la croissance la plus rapide) ou Fortune 500 (qui suit les plus grandes entreprises américaines). Vous pouvez trier ces listes par ville et secteur et de nouvelles versions sont publiées chaque année.

J'aime également consulter les sites Web locaux qui présentent des rapports sur les entreprises de mon secteur cible. Par exemple, à Austin, au Texas, il existe des sites Web comme Built In, Silicon Hill News et AustinInno. Parfois, ils publient de nombreux articles de synthèse présentant les entreprises exactes dont je parle.

Il ne me reste plus qu'à faire défiler.

3. Assistez à des événements de niche

Oui, je sais que nous sommes dans une pandémie.

Je n'inclurais pas cette suggestion à moins que je ne pense que c'était la meilleure tactique d'acquisition de clients sur cette liste. (Ce qui est.)

Pour l'instant, vous pouvez utiliser cette même approche dans les webinaires et les événements Zoom. Mais une fois que les choses seront en sécurité et revenues à la normale, je veux que vous commenciez à assister à des événements en personne.

Je ne parle pas de conférences technologiques flashy avec des conférenciers renommés d'Uber et de Google. Je souhaite que vous fréquentiez les conférences de l'industrie ultra-créneau dans votre ville (ou la ville la plus proche de chez vous).

Si vous êtes nouveau dans le B2B, de nombreux exposés et panels seront présentés par des personnes d'entreprises dont vous n'avez jamais entendu parler. C'est votre avantage – parce que vos concurrents ne les connaissent pas non plus.

Presque toutes ces entreprises savent qu'elles ont besoin de livres blancs et d'études de cas. Beaucoup d'entre eux veulent de l'aide. Ils ont juste du mal à trouver des rédacteurs capables de communiquer clairement leurs solutions complexes. Présentez-vous à ces événements. Commencez simplement à vous présenter aux gens. Rencontrez quelques-uns des conférenciers. Discutez avec les autres participants. Dès que vous commencez à mentionner que vous écrivez des livres blancs et des études de cas, les gens vous demanderont votre carte de visite.

Assurez-vous également de récupérer leurs cartes. Ensuite, faites un suivi avec tout le monde après la conférence :

"Salut Sarah,

Je suis l'écrivain que vous avez rencontré à [Niche tech conference] le week-end dernier. C'était super de vous rencontrer! Je voulais donner suite à cette idée de livre blanc dont vous m'avez parlé…"

Rincer, répéter.

La meilleure partie: la concurrence n'a pas d'importance

Je dis souvent aux pigistes débutants et en herbe qu'il y a beaucoup plus d'entreprises qui ont besoin de bons rédacteurs qu'il n'y a de rédacteurs compétents disponibles pour les aider.

Bien sûr, ce n'est pas ce que vous ressentez lorsque vous recherchez des emplois sur Upwork ou d'autres sites d'emploi. Mais la clé est de chercher du travail dans des endroits où la concurrence est non pertinente ou inexistante.

Pensez-y : quelle entreprise n'a pas besoin de blogs, d'études de cas, de publications sur les réseaux sociaux ou d'e-mails réguliers? Si vous n'avez qu'un seul point à retenir de cet article, n'oubliez pas qu'une écriture claire est fondamentale pour le marketing et les ventes. Et chaque entreprise a besoin de plus de clients.

Si vous pouvez relier votre écriture à des résultats commerciaux réels et que vous apprenez à trouver des clients dans des endroits non conventionnels, alors je pense que vous découvrirez plus de travail que vous ne savez quoi en faire.

Photo de Nick Morrison sur Unsplash

À propos de l'auteur : Alexander Lewis

Alexander Lewis est un rédacteur SaaS et un nègre indépendant basé à Austin, au Texas. Il co-dirige Lewis Commercial Writing avec sa femme et a écrit pour The Next Web, Built In et Foundr. Abonnez-vous à sa newsletter sur l'artisanat et les affaires de l'écriture.

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