Les réalités de la vente de votre article à un magazine ou à un site Web

Les réalités de la vente de votre article à un magazine ou à un site Web

Au début de chaque novembre, de nombreux écrivains novices ressentent l'esprit des Fêtes et produisent une trace écrite des histoires de Noël et du Nouvel An. La plupart des magazines publient des articles saisonniers du 4e trimestre vers la mi-août pour leurs numéros de décembre ou pour un numéro spécial vacances. Vous supposeriez que la plupart des écrivains indépendants comprendraient le processus de publication. Tout contenu entrant dans un numéro saisonnier doit être envoyé à l'éditeur au plus tard en août ; même si l'écrivain indépendant a fait accepter sa lettre de requête dès le départ, il doit toujours envoyer l'article complet à l'avance pour parvenir au numéro de décembre.

Commençons par le commencement. Comme la plupart des écrivains, vous avez écrit une histoire et vous voulez la vendre. Différentes opportunités s'offrent à vous. Tu peux:

(1) Utiliser un agent littéraire (très peu probable). (2) Soumettre directement par e-mail ou courrier (très probable). (3) Être référé à un éditeur par un ami personnel ou un collègue. (4) Contacter l'éditeur par téléphone.

De nombreux articles publiés par les magazines et leurs sites Web affiliés sont écrits « sur commande » par des rédacteurs indépendants.

La routine de révision éditoriale typique

Supposons que vous soumettez votre article ou votre lettre de requête directement par e-mail ou par courrier postal. Qu'est-ce qui lui arrive? Qui le lit en premier, sinon l'éditeur?

La taille du magazine et de l'équipe éditoriale peut dicter qui lit votre lettre de requête ou votre soumission en premier. Si ce n'est le rédacteur en chef, le rédacteur en chef ou un membre de la rédaction. Même si vous ciblez votre soumission sur l'éditeur, cela ne garantit pas que l'éditeur s'occupera de votre soumission.

Les rédacteurs sont des personnes très occupées et il est fort probable qu'ils ne répondront pas rapidement à votre soumission. En règle générale, vous attendez… et attendez… et attendez. Un délai de réponse courant est de deux semaines pour toute soumission, et parfois plus court si vous soumettez des nouvelles opportunes pour une publication sur un site Web. Parfois, lorsque j'interroge un éditeur par e-mail, je reçois une réponse automatique d'un répondeur automatique indiquant que la publication a reçu ma soumission et je peux m'attendre à une réponse dans 7 à 14 jours. Parfois, je ne reçois pas de réponse par e-mail. Je suis obligé de faire un suivi avec un autre e-mail quelques jours plus tard. À moins que le site Web ou le magazine n'indique spécifiquement d'interroger par courrier, j'interroge toujours par e-mail. Et à moins que l'éditeur ne veuille des soumissions complètes, j'interroge toujours d'abord et j'écris l'article ensuite.

Prochaine étape de la routine éditoriale

Votre soumission est envoyée à un membre de l'équipe éditoriale ou directement à l'éditeur. Il (ou elle) peut y consacrer deux minutes, peut-être moins. Il ou elle décide de son sort : l'accepter ou le rejeter. En cas de refus, vous recevrez un e-mail ou une réponse postale soigneusement rédigée indiquant la conclusion.

Les éditeurs n'ont pas de pouvoirs surhumains (malgré la croyance populaire). Il est impossible pour un rédacteur en chef d'un magazine à large diffusion ou d'un site Web à fort trafic de lire chaque e-mail et courrier postal. Même s'ils sont accros à plusieurs tasses de boissons contenant de la caféine, les éditeurs se fatiguent aussi facilement que vous si vous deviez parcourir soumission après soumission pour trouver ce joyau.

Les grands éditeurs disposent de plusieurs membres de l'équipe éditoriale pour aider le rédacteur en chef à décider ce qu'il doit accepter et ce qu'il doit rejeter. Le travail de l'équipe éditoriale (qui travaille sous la direction du directeur éditorial) est de séparer les ordures des joyaux. Séparez les disponibles de ceux qui sont définitivement indisponibles. Un membre du personnel éditorial communique trois choses essentielles au rédacteur en chef : (1) le sujet et l'intrigue de l'article ou de l'histoire ; (2) les caractéristiques exceptionnelles de l'histoire (son utilité et sa pertinence); et (3) de quelle manière l'auteur a traité ou recherché son matériel.

De nombreuses publications traitent les soumissions dans le sens inverse

L'éditeur regarde d'abord tout ce qui arrive ; élimine les désespérés en un coup d'œil ; et utilise ses lecteurs pour vérifier ses propres jugements. De nombreuses grandes maisons d'édition et conglomérats médiatiques emploient des avocats spécialisés dans le droit d'auteur et les médias pour examiner chaque manuscrit accepté afin de s'assurer qu'il ne contient rien de diffamatoire.

N'anticipez pas et n'exigez pas de réponse instantanée, même si vous soumettez quelque chose par e-mail. Certains éditeurs prennent une semaine, environ six mois, ce qui est à peu près la limite. Les éditeurs n'assument aucune responsabilité quant à la sécurité de votre soumission.

Sachez exactement ce que vous faites

Envoyez vos lettres de requête ou vos soumissions à des publications que vous savez dignes de confiance et fiables. Si vous n'êtes pas sûr, faites des recherches sur Internet. Vous constaterez que certains éditeurs ne prennent pas la peine de retourner ou de répondre aux soumissions rejetées, et certaines publications ne paient pas à temps. Traitez vos soumissions sur une base commerciale solide – un propriétaire de petite entreprise n'expédierait pas de produits en consignation à un étranger sans crédit. N'envoyez pas de manuscrits complets à un magazine avant d'avoir une idée raisonnable de ce que le magazine publie et des besoins actuels du rédacteur en chef. Ne continuez pas à envoyer des lettres de requête si vous avez totalement perdu confiance en ce que vous désirez écrire.

Évitez d'envoyer des lettres stupides de désespoir

N'envoyez pas de lettres inutiles aux éditeurs, détaillant à quel point vous êtes formidable. Un gros ego n'accomplit rien pour vous, y compris vous procurer du travail. Ne dites pas à un éditeur, comme le font certains novices : « On m'a souvent dit que je suis né pour écrire. Cela n'impressionne pas l'éditeur, pas plus qu'il n'a déclaré : "Après avoir lu certains de mes travaux, mon professeur d'anglais semblait enthousiasmé par cela et était sûr que je pourrais devenir un écrivain indépendant."

Une lettre d'introduction, comme la suivante, se glisse parfois dans les boîtes de réception des éditeurs :

"Je suis ce qu'on appelle un auteur" en herbe ", et j'ai besoin d'un peu d'élagage et de soins. Les fiches de rejet que j'accumule sont comme des gelées précoces – elles maudissent le fruit. Ce dont j'ai besoin, c'est d'un peu du soleil du succès. "

Les éditeurs ne veulent pas entendre votre histoire sanglante ou à quel point vous pensez que les autres éditeurs vous ont traité injustement. Pour faire une première impression positive, offrez à l'éditeur le nécessaire. Dites à l'éditeur 1) ce que vous proposez ou soumettez ; 2) quelles publications ou quel site Web ont publié votre matériel ; 3) votre expérience et vos compétences ; 4) pourquoi vous pensez que votre article vous convient parfaitement ; etc.

Une fois que vous devenez un contributeur fréquent à un magazine ou à un site Web, la situation est différente. De nombreux éditeurs aspirent à connaître personnellement leurs contributeurs, chacun d'entre eux.

Agissez de manière professionnelle et les éditeurs vous traiteront de manière professionnelle

Les écrivains professionnels qui ont accumulé un portefeuille impressionnant d'articles publiés vendent généralement leurs articles avant de les écrire. Il est courant de nos jours de soumettre des lettres de requête aux éditeurs avant d'écrire l'article complet. La plupart des éditeurs préfèrent recevoir une lettre de présentation d'une page plutôt qu'un manuscrit entier. C'est la meilleure approche pour un écrivain inconnu de vendre un premier article. Les écrivains professionnels qui ont acquis une réputation pour eux-mêmes peuvent contourner le processus de lettre de requête. Envoyez simplement un e-mail au rédacteur en chef au sujet d'une éventuelle idée d'article. Par ailleurs, les éditeurs sollicitent souvent des articles d'écrivains reconnus, spécialisés dans le domaine et relativement connus de par leurs travaux antérieurs.

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