Quelle a été votre mission d'article en freelance la plus difficile ?

Quelle a été votre mission d'article en freelance la plus difficile ?

La plupart des rédacteurs indépendants que je connais ont des magazines de rêve pour lesquels ils aimeraient écrire un article indépendant. Je ne suis pas différent.

Pendant des années, j'avais voulu passer de l'écriture pour Entrepreneur à l'écriture pour Forbes. Lorsque Forbes m'a demandé d'écrire pour leur blog, j'espérais me rapprocher.

Je leur avais proposé quelques idées d'articles indépendants pour le magazine l'année où j'ai commencé à bloguer, et je m'en suis rapproché plusieurs fois.

J'imaginais que je trouverais une excellente idée de tendance et que je disposerais d'environ un mois pour rapporter, rédiger et terminer méticuleusement la tâche de l'article en freelance. Je serais sûr de faire un travail incroyable avec ce premier article indépendant et de leur donner envie de revenir.

Mais rien n'avait fonctionné. Autrement dit, rien jusqu'au jour où mon rédacteur en chef a appelé avec une mission urgente dont ils avaient besoin pour une prochaine section spéciale du magazine imprimé.

C'est le profil d'une entreprise de beauté en démarrage à Seattle, Julep. L'article indépendant nécessite un entretien en personne – suis-je disponible? C'était 1200 mots et payerait 2 000 $.

C'était l'occasion pour moi de me lancer dans l'imprimé avec eux. Cela ne ressemblait en rien à ce que j'avais espéré que mon premier article indépendant pour Forbes serait… mais c'était un article imprimé pour Forbes. Et une chance de faire mes preuves.

Laisse tomber ce que tu fais…

J'ai vérifié mon emploi du temps, repéré quelques autres devoirs d'articles indépendants que je pourrais mettre de côté pendant quelques jours et j'ai dit « oui ».

Ce qui était vraiment fou parce que je suis toujours très occupé, je n'ai pas rapporté d'histoire dans un délai court depuis des années, j'ai aussi une tonne de responsabilités familiales, et je devais quitter la ville le lendemain de mon pièce dedans.

En d'autres termes, il n'y avait pas de filet de sécurité. Pas de marge de manœuvre. Du tout. Le magazine publierait l'article le jour où je l'aurais rendu, sur un numéro qui sortirait dans quelques semaines.

Pas de pression, non?

Sur le plan positif, j'ai eu de la pratique dans ce domaine – une expérience d'écriture de 3 à 4 histoires par semaine pendant 12 ans en tant que rédacteur en chef, le tout dans les délais.

Je connaissais les délais.

J'ai pensé que je pouvais y arriver et que je devrais saisir la chance d'être un héros et d'aider mon éditeur. Ne pouvait que conduire à de bonnes choses à l'avenir.

Les écrivains me demandent toujours ce qu'il faut pour progresser et écrire au niveau national, et me disent qu'ils craignent de ne pas pouvoir arriver dans des délais courts. Je reçois également des questions sur ce qui se passe dans un profil d'entreprise – comment faire en sorte qu'il ne ressemble pas à une publicité pour l'entreprise.

La réalisation de cet article indépendant s'est avérée avoir beaucoup de rebondissements et a nécessité plus d'une aide de la part des autres. C'est jeudi. Mon éditeur appelle. Décrit l'affectation de l'article indépendant. Mon éditeur appelle et décrit la mission de l'article indépendant. J'accepte et commence immédiatement à passer des appels téléphoniques. La société confirme qu'elle est prête à faire le profil. Je demande un entretien avec leur PDG, et ils y réfléchissent.

Pendant ce temps, je consulte leur site Web et commence à apprendre ce qu'ils font. J'informe leur responsable des relations publiques des autres sources dont j'aurai besoin – je dois me rendre dans l'un de leurs salons de manucure, interviewer un employé, un client et parler à leurs bailleurs de fonds de capital-risque. Ils me disent qu'ils y sont.

Jour 2

J'ai lu ce qui a déjà été écrit sur l'entreprise dans les magazines d'affaires nationaux, le journal local et le journal d'affaires local.

L'entreprise a un salon de manucure près duquel je serai dimanche, alors j'ai prévu d'aller le visiter pendant que ma fille est à l'école hébraïque.

Mauvaise nouvelle : le PDG est en voyage et ne peut pas faire d'interview avant mardi, qui est le jour où mon rédacteur en chef voulait que l'histoire soit publiée. Je lui dis qu'il est physiquement impossible de déposer quand il le voulait, mais je promets de l'écrire le soir même, donc il l'a première chose mercredi, heure de New York.

Essayez de ne pas penser à l'intensité de ce travail pour cette mission d'article indépendant.

Pour une grande entreprise cliente, je pense que je devrais parler à Sephora (oui, ils sont basés en France!), qui a été le premier grand magasin à stocker leurs produits. Le service marketing de Julep dit qu'ils vont me mettre en contact.

Je reviens sur Sephora et les interviews de VC à la fin de la journée – les relations publiques de l'entreprise y travaillent toujours. J'essaie de ne pas me ronger les ongles.

Jour 3

Du repos.

Les lecteurs réguliers sauront que je ne travaille jamais le samedi. Ai-je fait une exception pour cette mission urgente d'article indépendant ? Non.

Je n'ai pas pensé à cette mission. Je n'étais pas en ligne. J'ai fait des siestes, joué à Farkle avec les enfants.

Jour 4

Dimanche, j'ai touché le bateau de 8h45, déposé ma fille à l'école religieuse et suis allé au salon. Très sympa et occupé aussi.

Je n'avais jamais vraiment réussi à confirmer un rendez-vous pour parler au directeur, qui s'est avéré être parti – assister à un spectacle de mariage à Seattle. Le personnel y est formidable, cependant, et me propose une excellente interview client à la volée pour l'article indépendant. But!

Jour 5

Cette mission d'article en freelance me pèse peut-être, et je ne peux rien y faire. Mon éditeur et son équipe de relations publiques se disputent une divulgation que Forbes veut que l'entreprise ne veut pas faire.

Le résultat : nous sommes sortis de la section spéciale… mais allons encore faire un profil pour une section régulière du magazine. On s'en va, puis on repart.

J'essaye de rester concentré. Tapez mes notes du voyage de dimanche et écrivez des questions d'entretien pour le lendemain pour faire avancer cette mission d'article indépendant.

Jour 6

Journée d'entrevue en personne!

Tout se passe bien – ce qui signifie pour moi que l'alarme se déclenche, que les enfants vont à l'école comme d'habitude et que je fais mon ferry. J'arrive à l'heure avec mon ordinateur portable dans les bureaux de Julep, via une combinaison de bus et à pied avec l'aide de Siri sur mon téléphone.

Je me demande tout de suite pourquoi j'ai accepté de faire un devoir sur la beauté alors que je porte rarement du rouge à lèvres… tout le monde est si jeune et stylé ici! Tout comme leurs produits. Et leur élégant bureau rouge et blanc. Et leurs millions de flacons de vernis à ongles aux couleurs fabuleuses.

Au moins, je porte ma veste swing dévorée bordeaux et noire préférée, donc je n'ai pas l'impression d'être un échec total de la mode. (Heureusement, je ne me rendrai compte que plus tard qu'une de mes boucles d'oreilles est tombée pendant la promenade. Dork!)

Tout d'abord, je fais un entretien téléphonique rapide avec un responsable de l'une des sociétés de capital-risque qui a investi dans Julep. Va bien. Soupir de soulagement, j'ai un VC dans l'histoire. Peut-être que cette mission d'article indépendant ne va pas s'enflammer.

Ensuite, j'ai l'occasion de parler avec la PDG Jane Park, qui est vraiment amusante à connaître et qui a une histoire d'entreprise fascinante. Je m'excuse d'avoir tapé directement sur mon ordinateur portable en raison de la date limite – généralement, je prenais des notes manuscrites car c'est moins intrusif. J'ai peut-être 40 minutes avec elle, puis elle doit se rendre à l'installation de la séance photo dans le hall et travailler avec le photographe de Forbes pour qu'il y ait des illustrations pour l'article indépendant.

La déception du jour – toujours pas de nouvelles de Sephora. On dirait que ça n'arrivera pas.

Le temps du bateau est décalé et je ne peux pas en attraper un pendant environ 90 minutes, alors je reviens à pied jusqu'au quai en longeant le front de mer depuis l'extrémité nord du centre-ville de Seattle. M'aide à penser et à organiser l'article indépendant dans ma tête.

De plus, cela signifie que je peux passer devant la sculpture géante et cool de la gomme à écrire de Claes Oldenburg dans le parc olympique de sculptures. Cela me donne totalement envie de rentrer à la maison et de déposer!

Retour à la maison vers 16h, mon mari a pitié de moi et décide d'emmener les deux enfants dîner et un film pour dégager un temps calme pour que je puisse rédiger le brouillon de l'article indépendant.

Rédaction d'un brouillon final rapide de l'article indépendant

Je me creuse la tête pour savoir ce que je peux faire pour créer rapidement un premier brouillon incroyable de l'article indépendant pour Forbes qui devra également être proche de mon brouillon final.

Un raccourci : au lieu d'imprimer, de relire et de surligner mes notes, je parcoure simplement les notes en ligne et mets en gras les meilleures parties.

Cela me fait gagner au moins une heure de lecture et de réflexion. Je suis capable de moudre mon brouillon. J'écris à la longueur, donc je n'ai pas à couper et à résumer.

C'est fait vers 20 heures. J'appuie sur « Envoyer ».

J'en suis content, mais j'ai un sentiment tenace dans mes tripes.

Je suis désolé de ne pas avoir eu plus de temps pour écrire cet article indépendant. Ce serait plus fort s'il y avait un client important et son plus gros VC cité, mais nous avons manqué de temps.

Jour 7

Je commence la journée comme le font tous les écrivains qui viennent de rendre un article – j'espère que mon éditeur aimera mon brouillon et que j'ai fini de travailler dessus.

Pas de chance.

Comme moi, il pense que cela ne fonctionne pas sans parler à l'une de leurs grandes entreprises clientes et à l'entreprise technologique clé de la Silicon Valley qui n'a pas parlé. Me dit qu'on doit les avoir aujourd'hui. Du côté positif, il dit qu'il demandera au personnel de Forbes pour voir si quelqu'un qui couvre la technologie peut aider avec le VC balbutiant.

Mon erreur majeure : je sais mieux que de faire confiance à l'entreprise pour me céder toutes les sources! J'aurais dû faire plus de mes propres démarches jeudi. Mais il est temps de prendre une profonde respiration et d'y arriver.

C'est ici que j'ai une onde cérébrale majeure. Euh ! L'un de leurs autres principaux clients est Nordstrom, et je les ai couverts pendant des années dans le journal économique.

J'aurais dû être plus flexible en pensant à d'autres entreprises qui pourraient être un bon entretien pour cela, et j'aurais dû couvrir mes paris en faisant plus d'appels. Me donner un coup de pied.

Quand j'ai fini de me donner des coups de pied, je vérifie les contacts de relations publiques de Nordstrom et incroyablement, la même personne que je connaissais est toujours là, 8 ans plus tard.

Je les ai frappés dans une journée difficile, car ils viennent d'annoncer l'ouverture d'un nouveau magasin. Mais ils s'en sortent. Mets-moi en contact avec un acheteur de cosmétiques. Une conversation de 10 minutes et j'ai cette source à l'heure du déjeuner.

Miracle : un membre du personnel de Forbes obtient un devis par e-mail de la part de l'insaisissable entreprise de capital-risque. Nous sommes entièrement sourcés! J'envoie au personnel mes remerciements.

À la mi-journée, toute la question de la divulgation refait surface. Il faut l'aide du service de recherche de Forbes pour arriver à un chiffre publiquement disponible sur lequel le magazine et l'entreprise se mettront d'accord.

J'ai envoyé de petites annonces à mon éditeur toute la journée, qui révèle finalement qu'il a été trop occupé pour le regarder encore – pourrais-je réécrire et renvoyer le tout ? Soupir. Je fais.

Jour 8

Journée de voyage. Sur le chemin de l'aéroport, je réponds à quelques questions de dernière minute de l'éditeur par e-mail sur mon téléphone. Lorsque j'atterris, le PDF m'attend pour que je le révise. Je fais quelques suggestions, et nous avons terminé.

Sauf quelques jours plus tard, lorsqu'on m'a demandé d'écrire un nouveau titre pour la version en ligne de mon histoire, qu'ils ont publiée quelques semaines avant le numéro imprimé. J'écris un autre titre, et il obtient également un trafic assez décent.

Maintenant, il est temps de revenir à ces idées tendances. Ce fut une semaine intense, mais j'ai franchi la porte.

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